¿Qué es una Luna Azul y por qué es especial 2018?

Hoy es Luna Azul, una efeméride que da nombre a este espacio web. A lo largo de este artículo se explica qué es una Luna Azul y descubriréis por qué es especial el año 2018.

¿Qué es una Luna Azul?

Una Luna Azul no es una luna de color azul, sino una fase más de la Luna; como lo son la Luna Nueva, la Luna Creciente, el Cuarto Creciente, la Luna Gibosa Creciente, la Luna Llena (o plenilunio), la Luna Gibosa Menguante, el Cuarto Menguante, la Luna Menguante o la Luna Negra.

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Desde 1946, se conoce como Luna Azul a la segunda Luna Llena de un mismo mes del calendario gregoriano; algo que habitualmente sucede, aproximadamente, cada dos años y medio. De hecho, la última vez que ocurrió fue el 31 de julio de 2015; y, tras 2018, habrá que esperar hasta el 31 de octubre de 2020 para poder contemplarla de nuevo.

¿Por qué se llama Luna Azul?

Como ya se ha dicho, no es que la Luna se tiña de azul, ya que ese efecto óptico sólo se da en presencia de nubes y polvos que dispersan las ondas de luz roja, como las partículas de hollín y ceniza de origen volcánico, sea cual sea la fase lunar. Entonces, ¿por qué recibió ese nombre? Pues, aunque hay varias teorías al respecto, según la más aceptada, parece ser que todo parte de un error y de una mala interpretación.

Luna de color azul

Veamos, en marzo de 1946, la revista de astronomía Sky And Telescope escribió un artículo en el que contaban que una Luna Azul es el segundo plenilunio de un mes; sin embargo, medio siglo después, sus editores admitieron que habían malinterpretado otro artículo anterior en el que se habían basado, del The Old Farmers’ Almanac, en el que se explicaba que una Luna Azul era la cuarta Luna Llena de una estación (algo que también ocurre con muy poca frecuencia; al fin y al cabo, las estaciones duran tres meses y lo normal es que sólo contengan tres plenilunios).

The Old Farmers' Almanac de 1968
The Old Farmers’ Almanac de 1968.

En cualquier caso, esto sigue sin aclarar el origen del nombre. Vamos a ello. La expresión inglesa “Once in a Blue Moon” (“una vez cada Luna Azul”), que apareció escrita por primera vez en 1821, hace referencia a ocurrencias inusuales, aunque no verdaderamente raras; algo que encaja tanto con la descripción de una Luna Azul (bien la actual, bien la anterior), como con que en el cielo se observe una Luna de color azul.

Luna azulada

No obstante, en el citado artículo del The Old Farmers’ Almanac, que se titulaba precisamente Once in a Blue Moon, relacionaban su origen con el vocablo belewe, que significaba “traidor” en el idioma anglosajón (inglés antiguo); y concretamente con el hecho de que una cuarta Luna Llena en la primavera obligaba a extender el ayuno durante la cuaresma. Con el paso de los años, la palabra belewe se habría transformado en blwe, y la expresión blwe moon (“Luna traidora”), por error, habría derivado en Blue Moon (“Luna Azul”).

¿Por qué es especial el año 2018?

En primer lugar, porque en 2018 no habrá una, sino dos Lunas Azules; algo que no ocurría desde 1999 y que no volverá a suceder hasta 2037. Como el mes de febrero es el único cuya duración es inferior al mes lunar (29 días, 12 horas, 43 minutos y 12 segundos), cuando en enero tiene ocasión una Luna Azul, en marzo, abril o mayo se produce una segunda. Así, como hay Luna Azul el 31 de enero; también habrá Luna Azul el 31 de marzo de 2018.

Blue Moon

Y en segundo lugar, porque a la primera de las dos Lunas Azules le acompañan otros dos fenómenos astronómicos que la hacen aún más especial; que es una superluna y que es una Luna de Sangre, por lo que en las redes sociales no paramos de leer estos días que es una “Súper Luna Azul de Sangre”.

¿Qué es una Súper Luna Azul de Sangre?

En 1979, el astrólogo Richard Nolle acuñó el término “superluna” para definir a una luna nueva o a una luna llena cuya distancia relativa al apogeo de su órbita es mayor o igual que el 90 %; y lo hizo con objeto de caracterizar la influencia de las superlunas en fenómenos naturales como huracanes, terremotos o erupciones volcánicas.

La distancia entre la Tierra y la Luna a escala
La distancia entre la Tierra y la Luna a escala.

Aunque al principio la definición correspondía tanto a la luna nueva como a la luna llena, con el tiempo el término se ha popularizado para referirse genéricamente a la Luna Llena que pasa cerca del perigeo, que es el punto de la órbita lunar más cercano a la Tierra y que, por tanto, ejerce una mayor atracción de las mareas; además de que al acercarse tanto a la Tierra, da la sensación de ser algo más grande y más brillante que en otros meses.

Superluna
Superluna.

De todos modos, no es un fenómeno poco frecuente, suele darse cada año una serie de tres superlunas durante el invierno del hemisferio norte (obviamente, verano en el sur); de hecho, esta es la tercera de esta última serie, y el 1 de enero de 2018 se acercó un poco más a la Tierra de lo que lo hace ahora. Sin embargo, lo que hace que sea especial es que sea una superluna que es al mismo tiempo una Luna Azul (de ahí lo de “Súper Luna Azul”).

Súper Luna Azul

Pero, por si eso fuera poco, nuestro planeta se colocará alineado entre el satélite y el Sol, provocando un eclipse lunar total y haciendo que la Luna adquiera un color entre anaranjado y rojizo; que es lo que se conoce como una “Luna de Sangre” (y de ahí lo de “Súper Luna Azul de Sangre”).

Eclipses lunares
Eclipses lunares.

Y ésto, un eclipse total de Luna Azul, sí que es extraordinario; tanto que no se registraba desde el 31 de marzo de 1866 (y que no se repetirá hasta el 31 de diciembre de 2028 y, después de eso, el 31 de enero de 2037). Eso sí, no todos los terrícolas tienen la suerte de poder contemplarlo, ya que sólo es visible en América del Norte, Asia y Oceanía.

Eclipse total de Luna del 31 de enero de 2018
Eclipse total de Luna del 31 de enero de 2018.

Paradójicamente, esta Luna Azul la apreciarán, en esas partes del mundo, de color rojo.

Finalmente, ¿por qué este espacio web se llama Luna Azul?

Eso, queridos lunáticos, es otra historia… 😉


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2 thoughts on “¿Qué es una Luna Azul y por qué es especial 2018?

  • 31 enero, 2018 en 00:13
    Permalink

    Magnífico artículo, compañero.

    Responder
    • 31 enero, 2018 en 00:27
      Permalink

      ¡Muchas gracias, compañero! 😉

      Responder

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